Zoek de militair

Het Kamp Holland-diner in de Folia | Door Floor Boon

Vier lachende jonge vrouwen op een rij. Alle vier zijn ze student en allemaal waren ze zondagavond 30 januari aanwezig bij een speeddate met militairen in het restaurant van het voormalige Volkskrantgebouw aan de Wibautstraat. Daar vond het tweede deel van Kamp Holland plaats, georganiseerd door studentenorganisatie happyChaos. Na een symposium op zaterdagavond in De Balie over de politieke besluitvorming rondom de missie naar Kunduz in Afghanistan, konden studenten zondagavond uitgebreid dineren met militairen die in Uruzgan zijn geweest.

Hoewel de militairen op persoonlijke titel spraken en zij van Defensie niet in uniform mochten verschijnen – Defensie houdt graag de controle over wat er onder de vlag van Defensie naar buiten wordt gebracht, ook door militairen – spraken de twaalf aanwezige militairen vrijuit over hun ervaringen bij het leger en in Afghanistan in het bijzonder. Zo vertelde een 23-jarige jongen dat hij het vooral heel spannend had gevonden, memoreerde een 52-jarige militair die drie keer in Afghanistan was geweest aan zijn goeie ontmoetingen met de lokale bevolking en sprak de 26-jarige Margot over haar werk als officier bij het Instituut Defensie Geneeskundige Opleidingen. In november 2008 werd zij voor vijf maanden uitgezonden en als medewerker van het hospitaal kwam ze Kamp Holland niet uit, maar zag ze veel Afghanen, omdat ruim tachtig procent van de patiënten uit de lokale bevolking afkomstig was. Wie van deze vier vrouwen Margot is? De tweede van rechts. Margot studeert ook rechten aan de UvA in deeltijd. Ze volgt een master privaatrechtelijke aansprakelijkheid ‘ter verbreding en voorbereiding op de toekomst’. Margot was deze avond aanwezig omdat ze het belangrijk vindt dat ook de stem van de militairen wordt gehoord. ‘In de media lees je van alles over Afghanistan, maar ons wordt nooit wat gevraagd. Door hier te zijn hoop ik ook aandacht te krijgen voor wat we allemaal wel hebben bereikt en hoe dat pas in de politieke en militaire eindsituatie.’

Bron: Folia