Bezuinigen op hoger onderwijs? Doe het dan goed

Opinieartikel in Ad Valvas | Door Anna Vossers en Mathijs Boom

Aanstaande vrijdag zullen op het Malieveld in Den Haag duizenden studenten demonstreren tegen de onderwijsbezuinigingen van het huidige kabinet. Maar afwijzing alleen leidt niet tot nieuwe oplossingen. Als Nederland een vooruitstrevende kenniseconomie wil blijven zullen we na moeten denken over de toekomst van het hoger onderwijs. Daarom gingen studenten in het happyChaos Onderwijscafé in gesprek met drie deskundigen, onder het motto: ‘Als er bezuinigd moet worden, doe het dan goed.’ “Bezuinigen op hoger onderwijs? Doe het dan goed” verder lezen

10 jaar happyChaos

Lees hier de column die Floor Rusman voordroeg op het lustrum van happyChaos op 18 december 2010 in de Balie.

Voor meer mensen in deze zaal zal gelden dat de ‘grote politieke instabiliteit’ waarover Felix Rottenberg tien jaar geleden sprak, samenviel met het begin van een grote persoonlijke instabiliteit die ook wel de adolescentie wordt genoemd. Mijn kindertijd, en die van meer jongere chaoten, viel samen met de jaren negentig, de jaren waarin, volgens 2Unlimited, no valley too deep en no mountain too high was. In deze jaren, die door de filosoof John Gray een ‘vakantie van de geschiedenis’ zijn genoemd, leken de grote problemen te zijn opgelost. Op het jeugdjournaal drongen wel berichten door over mensen die in verre buitenlanden met elkaar vochten, maar zelfs die hadden vrolijke namen: ‘Hutu’s en Tutsi’s’, het klonk als een band die speelt op kinderpartijtjes. In Nederland was alles rustig. In 1998 verloren de Centrum Democraten van Janmaat hun laatste zetel: de redelijkheid had gezegevierd, zag ik op het televisiescherm terwijl ik tevreden met een zak gummibeertjes op de bank zat. De vijf miljard jaar die de aarde restte, zou Nederland geregeerd worden door VVD, PvdA en D66. Zinloos geweld was het enige waarover we ons nog zorgen hoefden te maken, naast de dreigende komst van de Betuwelijn. “10 jaar happyChaos” verder lezen

Stem strategisch!

Opinieartikel in Ad Valvas | Door Emma Anbeek van der Meijden

Peilingen zijn te belangrijk geworden. Ze lokken strategisch stemgedrag uit, terwijl deconclusies uit peilingen vaak op veel minder gebaseerd zijn dan de media suggereren.

Beste strategische stemmer,
Weet u nog dat in februari heel Nederland een motie van wantrouwen indiende bij zijn leidende politici? Het ging om een onderzoek van De Volkskrant, in hun opdracht uitgevoerd door de UvA en onderzoeksbureau TNS NIPO. Grote leiders als Pechtold en Bos scoorden maar dertig procent op de meter van vertrouwen. terwijl Wim Kok destijds zeventig procent kreeg! U kon geen krant openslaan, dan wel de televisie aanzetten, zonder dat hierover werd geklaagd, gezeurd of geweend.
Beste, allerbeste strategische stemmer,
U ging strategisch stemmen. In plaats van na een weloverwogen innerlijke monoloog te kiezen voor uw favoriete partij, zeg GroenLinks, stemde u op een van de grootste partijen, zeg, de PvdA. Want u was bang dat het land anders in rechtse handen zou vallen.

Beste strategische stemmer,
Denk alstublieft na voordat u uw idealistische stem naar het slachtblok brengt om haar op te offeren voor een strategische stem. De grote onderzoeksbureaus – NOVA’s lieveling Synovate, TNS NIPO en Maurice de Honds Peil.nl – ondervragen per peiling niet meer dan duizend mensen. Als vierhonderd van hen zeggen een voorkeur te hebben voor het CDA, en 380 van hen de PvdA prefereren, 178 GroenLinks, dan lijkt er een wedloop te zijn tussen het CDA en de PvdA. Of die vierhonderd mensen daadwerkelijk naar de stembus gaan, weet u niet. En toch: u stemt op de PvdA, in plaats van op uw lieveling GroenLinks.

U weet niets van de onderzoeksmethoden van de peilingbureaus. Bijvoorbeeld de details van het voorgenoemde onderzoek in februari. Door TNS NIPO zijn er binnen een week twee peilingen gedaan binnen dezelfde groep, waarvan de resultaten tegen elkaar werden afgezet. Eerste peiling: 1.577 mensen, tweede peiling: 847 mensen. Binnen een week is de onderzoeksgroep gehalveerd. Niettemin schrijft TNS NIPO: ‘Vooral Balkenende gaat in de peiling hard onderuit – binnen een week van 33 naar 25 procent.’ En wat als JP-fans na de val van het kabinet even geen trek hadden in een politiek onderzoek? 847 mensen hebben bepaald dat Nederland niet meer geloofde in zijn leidende politici.

Nee. Als dit onderzoek iets blootlegt, dan is het de ware aard van de peilingen. De media zijn blij met hun cijfers, omdat ze de stem van het volk dan niet elke keer in een grapjas op de markt hoeven te zoeken. Politici zijn opgelucht dat ze niet zelf tussen de panty’s en de handsinaasappels meningen hoeven te peilen. En u? U hebt u laten meeslepen.

Het gezag van de peilingen is te groot. Zo groot, dat ze het gezag van de politieke leiders kunnen neersabelen. De oplossing? Een peiling van de peilingen? Of terug naar de politiek van grote idealen? Op 8 mei gaat happyChaos op zoek naar het antwoord. En naar het nieuwe gezag!